Nizza – kaupunki kauniissa ajassa

Teksti: Anna Maria Pajarinen / Energiakeskus Indigo

Hajuvedelle tuoksuva Nizza Ranskan Rivieralla kuljettaa matkaajan kauniiseen Belle Époque aikaan, parhaiten tämä todellisuuden ja nostalgian harmoninen kokonaisuus heijastuu kaupungin hurmaavalla rantabulevardilla. Kahviloiden, hotellien, museoiden ja tyylikkäiden asuntojen reunustama, useiden kilometrien pituinen Promenade des Anglais meren äärellä saa alkunsa välimerellisen Nizzan itäosasta, Jardin Albert I puistosta ja jatkuu länteen lentokentän suuntaan.

Enkelten lahdella (Baie des Anges)

Palatsihotelli Negresco Nizzan rantabulevardilla vaaleanpunaisella tornillaan

Kävelykadun vanhimmat ja arvokkaimmat hotellit on rakennettu edellisen vuosisadan vaihteessa ja monen mielestä näistä vaikuttavin on vuosina 2012-2013 satavuotista taivaltaan juhliva Hotel Negresco. Luksustasoisen hotellin perusti Henri Negresco (1868–1920), Romanian Bukarestissa syntynyt majatalon pitäjän poika, joka loi omaisuutensa maailmankuululla vieraanvaraisuudellaan Nizzan kaupungin kasinon johtajana. Hotellin arkkitehtina oli yksi aikakauden tunnetuimmista arkkitehdeistä eli Édouard Niemans, jonka käsialaa on myös rakennuksen kuuluisa vaaleanpunainen torni. Hotellin loistelias alku koki takaiskun ensimmäisen maailmansodan puhjettua ja viimein vuonna 1957 Paul ja Jeanne Augier ostivat hotellin, palauttaen sen intohimoisesti entisaikojen uljauteensa kuuluisan taidegallerian perustamisen ohella.

Menneen ajan lumoa

Nizza Ranskan Rivieralla hurmaa kauneudellaan

Toinen näkemisen ja ehkä myös kokemisenkin arvoinen hotelli rantabulevardilla on arkkitehtien Charles ja Marcel Dalmas suunnittelema Palais de la Mediterranee. Tämän art deco tyylisen hotellin avajaisia vietettiin vuonna 1929 ja kutsuvieraat pääsivät ihastelemaan suurenmoisia lasimaalattuja ikkunoita, sisustuksen arvokkaita puulajeja sekä kristallikruunujen säihkettä. Hotellin kasino nautti Välimeren maisemista valtavista ikkunoistaan ja 1000 paikkainen teatteri houkutteli ajan suurimpia taiteilijoita vieraakseen, esiintyjinä loistivat muun muassa Maurice Chevaliers, Jules Romain, Edith Piaf ja Josephine Baker. Parin vuosikymmenen juhlat loppuivat kuitenkin hiljalleen ja huhtikuussa 1978 ylellisen hotellin ovet sulkeutuivat taloudellisten vaikeuksien vuoksi. Rakennus rappioitui lähes täysin kahta julkisivua lukuunottamatta, joille on myönnetty historiallisen monumentin arvo vuonna 1989. Nyt tämä yhdeksän kerroksinen hotelli on läpikäynyt täydellisen remontin, joka valmistui vuonna 2004 alkuperäistä 1930-luvun tunnelmaa kunnioittaen – legendaarinen Nizzan statussymboli on jälleen valmis vastaanottamaan vieraista parhaita.

Ranskalaisia vaikutelmia

Nizzan lumoaviin maisemiin on mukava tutustua vaikka pyöräillen

Nizza on tunnettu myös kiehtovista museoistaan, muun muassa Henri Matissen (1869-1954) töitä esittelevä Musée Matisse sekä maailmanlaajuisesti tunnettu Musée National Message Biblique Marc Chagall eli Marc Chagall museo koostuvat näyttävistä taiteilijoiden kokoelmista. Vuosina 1898-1901 rakennettu, Hans-Georg Terslingin suunnittelema Villa Massena on arkkitehtuurinen maamerkki Nizzassa sekä taiteen ja historian museo noin 100 metriä pohjoiseen rantakadulta. Palatsista tuli museo vuonna 1921 ja sen parisenkymmentä näyttelyhuonetta esittelevät Nizzan kiehtovaa historiaa yli 15 000 huonekalun, koristeen ja taideteoksen merkeissä. Tämän palatsihuvilan historialliset puutarhat luovat kauniin puiston Promenade des Anglais bulevardin varrelle, pääosin maisema-arkkitehti Edouard Andren kädenjälkiä on vuosina 2006-2007 entisöity vastaamaan puutarhan alkuperäistä kukkeutta ja komeutta.

Kulta-aikaa ja kimallusta yöhön

Junan tai linja-auton sijaan retken esimerkiksi Monacoon voi tehdä veneellä

Promilta, kuten paikalliset rantabulevardia kutsuvat, löytyy runsaasti myös iltaohjelmaa muun muassa pubeissa ja erityyppisissä yökerhoissa sekä klubeissa viihtyville. Monte Carlon Casino Monacossa ei ole pitkän matkan päässä, mutta Nizzan oma Casino Ruhl Promenade des Anglaisilla tarjoaa iltakymmestä aamunkoittoon pienen kasinon lisäksi näyttäviä ja suosittuja kabaree-esityksiä (Cabaret du Casino Ruhl), joista voi edelleen aistia kukoistavan Belle Époque ajan. Groupe Lucien Barrieren omistama legendaarinen kasino on hedelmäpelitarjonnaltaan yksi Ranskan suurimpia, automaatteja on yli 300. Kasinolla kävijälle avautuvat kahden eri kerroksen tunnelmat: Golden Gaten sähköinen ilmapiiri baarin ympärillä ja Dolce Vitan elegantin rauhallinen mukavuus. Pelihuone kattokruunuineen luo majesteettisen ympäristön ranskalaiselle ja englantilaiselle ruletille sekä blackjack-pöydille. Myös pokerifanit on huomioitu kuudella kymmenen pelaajan pöydällä ja tämän hetken muotipeli Texas Hold’em omaa oman elegantin pelihuoneensa.

Aamiainen rannalla

Aurinkotuoli kannattaa vuokrata Nizzan pyörökivisillä rannoilla

Aamiainen ei vättämättä sisälly Nizzassa hotellihuoneen hintaan, joten rantabulevardin katukahvila upeiden maisemien ja paikallisen elämän tarkkailun kera on mainio vaihtoehto – hieman kahvia tai teetä, tuoremehua, croissant tai pala patonkia hillon ja voin kera. Aina löytyy myös hetki vaikka kävelyretken tai viihteellisen aamunkoiton päätteeksi etsiä itselleen sininen rantatuoli (chaises bleues) ja istuutua alas Promenade des Anglaisin meren puolelle nauttimaan rantautuvien aaltojen äänistä ja rentoutua huolettomasti maailman lipuessa hitaasti eteenpäin kohti entistä parempia aikoja.