Las Vegasin viihdetehdas koukuttaa kunnolla

Teksti: Kai Jauhiainen, kuvat: Silvia Costantini ja Kai Jauhiainen

Jo tulo Las Vegasiin on elämys. Kun kone kaartaa kohti McCarranin lentokenttää, näet hotellien nousevan ryppäänä kohti syvänsinistä taivasta keskellä erämaata. Terästä katsettasi – onko tuo pyramidi? Kyllä se on – ja se ei ole isoin hämmästyksen aiheesi kun tutustut tähän maailman viihdepääkaupunkiin. Las Vegas yllättää ja koukuttaa.

McCarranin lentokenttä on yksi USA:n vilkkaimmista. Taksi vie hotelliin 10-20 dollarilla, mutta kannattaa varoa huijareita, jotka sanovat “big accident” ja ajavat kiertoreittiä.

The Strip sykkii elämää

USA:n kaupunkien joukossa Las Vegas on tuore tulokas. Vielä sata vuotta sitten se oli pieni kylä keskellä ei-mitään. Vuonna 1931 Nevada laillisti uhkapelin ja vuonna 1946 gangsteri Benjamin “Bugsy” Siegel avasi Flamingo-hotellin. Flamingon jälkeen kasinoita ja hotelleja on tullut valtava määrä. Valtaosa niistä sijaitsee pääkatu The Stripin varrella. The Strip on hämmentävä kokemus – joko rakastat sen sykettä tai vihaat sen keinotekoisuutta, mutta kylmäksi ei maailman viihdekatujen ykkönen jätä.

Haluatko naimisiin Elviksen vihkimänä - täällä se onnistuu!

Hektinen pääkatu vie voimat, joten kannattaa käydä juomassa coctail vaikkapa jossain Flamingon baareista jo ihan paikan historian takia. Ja totta vie – siellä niitä flamingojakin on!

Kilometrien pituisen The Stripin varrella paras tapa liikkua on jalkapatikka, mutta katua ylitettäessä on suojatien käyttö välttämätöntä. Muuten sakkolapussa on kolminumeroinen luku dollareita. Kesällä lämpötila saattaa hyvinkin olla 43 astetta, mutta kaikki baarit ja kasinot ovat ilmastoituja. Taksit ovat edullisia, mutta The Stripillä liikenne on usein jumissa ja taksit ajavat perille kiertoteitse. Tämä lisää laskua.

Shoppaile Venetsiassa! Ihaile tulivuorta!

Las Vegasissa ei ole historiallisia nähtävyyksiä, mutta ne modernit ovat sitäkin absurdimpia. Voit kävellä esimerkiksi valtavassa, keinotekoisessa Venetsiassa – kaikki on hämmästyttävän toimivaa ja aidonoloista aina tekotaivasta myöten. Huokausten sillan jälkeen voi käydä jopa gondoliajelulla! Moiseen kitchiin joko ihastuu tai suuttuu, joten on parempi vain ottaa iisisti ja ihmetellä.

Jos Venetsia ei tunnu riittävän eksoottiselta, löytyy The Stripin varrelta myös Pariisia ja muinaista Egyptiä.

Iltakävelyllä Mirage-hotellin edustan keinotekoinen tulivuori sylkee tulta taivaalle tunnin välein kello 18.00 alkaen.

Show must go on

Huokausten silta vie keinotekoisen Venetsiaan - Las Vegasissa lähes kaikki on mahdollista

Las Vegas-visiitti tuskin on täydellinen ilman kunnon showta.

Ilmaista showbisnestä tarjoaa muun muassa Circus Circus The Stripin varrella, sillä kasinon sisällä huippuluokan sirkustaiteilijat esiintyvät puolen tunnin välein.
Showesitysten liput kannattaa ostaa hyvissä ajoin etukäteen, sillä parhaat paikat ovat kysyttyjä ja uusimmat esitykset ovat usein loppuunmyytyjä.

The Stripin varrella olevista myyntipisteistä voi ostaa lippuja saman illan näytöksiin puoleen hintaan, mutta kannattaa olla liikkeellä varhain. Liput kun pitää usein lunastaa itse voucheria vastaan esityspaikasta tuntia ennen esitystä, joten mattimyöhäisillä ei jää aikaa vaatteiden vaihtoon hotellissa.

Huikeasta showtarjonnasta Rat Pack Show tekee kunniaa Las Vegasin juurille – ovathan hahmoina lavalla Frank Sinatran lisäksi Dean Martin, Sammy Davis Jr. ja Peter Lawford.

Herkuttelua joka kukkarolle

Las Vegasissa on helppo syödä ja juoda hyvin – ja kun katsoo mihin menee, kohtuuhinnalla. Kaupunki on hieman kuin Ruotsinlaivat – hermeettinen viihdetehdas, mutta katteen maksimoimiseksi hintataso on muokattu myös tavallisten ihmisten kukkaroille hyvin sopivaksi.

Palvelu ravintoloissa on moitteetonta, mutta välillä persoonatonta. Tarjoilijat ovat kausityöläisiä ja kun pääosa asiakkaista on vain käymässä, ei aivan parastaan tarvitse hymyyn pistää.

Bellagion, Rion, Parisin ja Planet Hollywoodin buffet-pöydät antavat rahoille vastinetta ja Craftsteak (The Strip, MGM Grand) on yksi USA:n parhaista pihvipaikoista.

Las Vegasissa käy vuosittain 35 miljoonaa matkailijaa, joten ei ihme, että yöelämä on vilkasta. Klubit ovat auki aamuneljään.

Pelaaminen on MUST Las Vegasissa, mutta maltti on syytä ottaa mukaan ja säännöt kannattaa opetella etukäteen. Pelaamisen alaikäraja on 21 vuotta ja tässä ollaan tarkkoja. Kasinoissa juomat ovat ilmaisia jopa niille, jotka pelaavat vain halvimpia yksikätisiä rosvoja. On kuitenkin hyvä jättää tarjoilijalle dollarin juomaraha drinkistä tai hän saattaa unohtaa sinut seuraavalla kierroksellaan.

Päiväretki Grand Canyoniin kannattaa

Päiväretki Grand Ganyoniin ei unohdu

Päiväretki Grand Ganyoniin ei unohdu. Auton vuokraus on edullista ja suositeltavaa, sillä lännenelokuvista tuttu Death Valley on kahden tunnin ja Grand Canyon neljän tunnin ajomatkan päässä.

Grand Canyoniin voi lentää päiväretkelle muun muassa Grand Canyon Airlinesilla. Yhtiön pienkoneet lähtevät Las Vegasin läheltä Boulder Citystä – kokopäiväretken paketti sisältää kyydin hotellin ovelta kentälle ja takaisin.

Grand Canyon on mykistävä kokemus ja sen mittasuhteet ovat valtavia. Päiväretkellä saakin vain käsityksen paikasta, mutta sekin kannattaa! Automatkailijan on hyvä harkita yöpymistä ja kanjoniin tutustumista useammankin päivän ajan jos vain aikataulu antaa periksi.

Oma kunto kannattaa arvioida oikein jos aikoo vaeltaa kanjonin pohjalla. Kesällä kuumuus on pohjalla huikeaa. Useimmat pulaan joutuneet ovatkin nuoria ja terveitä trekkaajia, jotka ovat yliarvioineet kuntonsa.